건강

혹시..내가 간암? 현재 나의 간 수치 확인법

간염, 간암, 간경화

건강검진 간 수치가 높게 나왔나요?

▪ 지난 이야기

지난 12월에 건강검진을 받은 메디씨는 걱정이 한가득 쌓였어요.

혈압 수치에 이어 간 수치도 ‘주의’ 경고가 뜨고 말았기 때문. 혹여나 간암과 같이 나쁜 병이 생긴 건 아닌지 염려스러운 그때, 메디씨의 기억 속 최근 과음했던 일들이 스치듯 지나가네요. 앞으로는 절대 금주해야겠다는 자기반성을 하며 간 수치 결과를 자세히 살펴보는데… 이게 뭐죠? 알 수 없는 용어들로 가득하네요. AST? ALT? 처음 보는 알파벳 용어들로 혼란에 빠진 메디씨.

처음 보는 간 수치 용어, 이 수치는 도대체 어떻게 이해해야 할까요?

그리고 나의 간 수치가 정상이 아니라면 어떤 위험이 발생하는 걸까요?

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간기능검사란?

간 기능 상태를 알 수 있는 검사로, 간과 관련이 있는 효소나 단백질 등을 측정하는 혈액 검사를 말해요.

간 속에는 간세포를 비롯하여 수많은 세포가 존재하고 있어요. 건강한 간세포들은 많은 종류의 효소를 가지고 있는데 만약 간 손상으로 간세포가 죽게 되면 세포 내부에 있던 효소 또는 내부의 담관에 있던 효소가 바깥으로 흘러나와 혈액 속 효소의 양이 많아져요. 간기능검사는 이러한 혈액 속 효소의 양을 측정해 간 이상을 발견하고 있어요.

간기능검사를 통해 우리는 B형간염, C형 간염, 지방간 등과 같이 간에 발생하는 흔한 질환뿐만 아니라 간경변증(간경화), 전격성 간염, 간암 등 무서운 질환의 단서를 볼 수도 있으니, 간기능검사 수치에 이상이 있다면 꼭 의료진의 상담을 받는 것이 좋아요.

건강검진 간 수치 보는 방법은?

간 수치 종류는 매우 다양해요. 그중 가장 흔히 하는 검사인 AST와 ALT 그리고 r-GTP에 대해 알아보려고 해요.

▪ AST: 간을 포함해 근육, 심장, 뇌 등에도 존재하는 효소로 간 손상이 일어나면 효소가 빠져나와 수치가 높아져요. 과음, 간염 등 간 손상에 의해서도 높게 나오지만, 근육에도 많이 있다 보니 과격한 운동 후에 수치가 증가하기도 해요.

▪ ALT: 주로 간에서 특징적으로 발견되는 효소에요. 근육, 심장 등 다른 기관 손상에서 약간 증가할 수도 있지만 주로 간 손상 때 증가하죠. AST와 더불어 급성 간염 때 급격하게 증가할 수 있고, 만성 간염, 간경화, 간암의 경우에는 증가하지 않을 수도 있어요.

▪ r-GTP: 간을 포함해 신장, 비장, 췌장 등 많은 장기에 존재하는 효소로 간의 해독 기능에 작용하여 알코올에 민감하게 반응해요. 정상인에게서는 매우 낮은 농도로 존재하지만, 간이 손상을 받으면 민감하게 증가할 수 있어요. 또한 담도가 막혔을 때 가장 먼저 증가하는 간 효소이기도 하며, 알코올 섭취 후에도 증가할 수 있어요. 특히 만성적으로 과음하는 사람의 경우 더 높은 수치를 보이죠. r-GTP는 위의 2가지 수치와 달리 남녀에 따라 수치를 구분하고 있어요.

국민건강보험에서 제공하는 간기능검사 참고치에 따르면 간 수치는 위와 같이 구분해볼 수 있어요.

그런데 간 수치의 정상 범위는 성별, 나이, 검사를 시행하는 기관, 검사 방법에 따라 차이가 있을 수 있어요. 따라서 검사를 시행하는 병원이나 검사실에서 제시하는 참고치를 사용하여 의료진과 결과를 상담하는 것이 가장 정확해요.

질문 있어요!🖐

▪ 간 수치가 모두 정상이면 제 간은 건강한 건가요?

간 수치가 간 건강과 완전히 일치하는 것은 아니에요. 간이 나쁘더라도 간 수치는 정상일 수 있어요. 염증 수치 파악에 효과적인 간 기능 검사는 염증이 없는 단순 지방간이나 염증 단계를 지나 간이 굳어버린 간경변증, 간암과 같은 질환에서는 수치가 정상적으로 나올 수 있기 때문이죠.

즉, 간기능검사만으로 구체적 간 질환을 진단하기는 어렵고 또 반대로 간 기능 이상이 반드시 간 질환을 의미하는 것이 아니기 때문에 정확한 진단은 추가 정밀 검사를 통해 알아보는 것이 좋아요.


간 질환의 원인

간 질환은 바이러스나 술 또는 지방 과다 축적 등 다양한 원인으로 발생할 수 있어요. 각 원인에 따라 B형 간염, 알코올 간질환, 비알코올 지방간질환 등이 발생하죠.

간 질환은 대부분 발생해도 특별한 이상 증상을 느끼지 못해요. 우리가 인식하지 못하는 동안 간 질환은 서서히 악화되는데 초기 간염이 간경변증으로, 간경변증이 간암으로 진행되기도 하니, 간 질환이 진행되지 않도록 초기 대응을 하는 것이 중요해요.

간암 원인

지금까지 사람들의 인식 속에는 음주, 흡연이 간암의 주된 원인으로 자리 잡고 있어요. 하지만 실제로는 달라요.

대한간학회 간 질환 백서(2021)에 따르면 간암의 전 단계인 간경변증 환자의 70%가 간염에 의해 발병하고 있어요. 특히 그중 80%는 B형 간염으로, 간암 발병의 주원인이라 할 수 있죠.


주요 간 질환 알아보기

▪ B형간염

B형 간염은 주로 혈액을 통해 감염되는 질환이에요. 태어날 때 엄마로부터 감염이 되거나, 오염된 혈액 등에 상처 등이 노출되었을 때 감염이 많이 일어나는 B형 간염은 국내에서 발생하는 만성간염, 간경변증 및 간암의 주원인이기도 해요.

특히 B형간염은 예방접종을 통해 미리 대비할 수 있게 되었음에도 여전히 한국인의 만성 간 질환 원인 중 60~70%를 차지하고 있어요. 따라서 만약 자신이 B형간염 예방접종을 하지 않았다면? 예방을 위해 맞는 것이 좋아요.

▪ 비알코올 지방간질환

최근 들어 가장 주목을 받는 간 질환이에요. 지방간질환은 여러 가지 원인에 의해 간에 지방이 쌓이는 것을 말하는데, 알코올 섭취가 아닌 다른 원인으로 인해 생기는 지방간질환을 비알코올 지방간질환이라고 해요. 보통 비만, 당뇨를 주요 원인으로 꼽고 있어요.

▪ 간경변증 (간경화)

간에 손상과 염증이 지속해서 발생하면 이후 간이 굳어버리는 단계로 악화되는데 이를 간경변증 또는 간경화라고 해요. 대한간학회 간 질환 백서(2021)에 따르면 간경변증 환자의 약 70~80%는 만성 B형 간염에 의해 발생해요.

국내 간경변증 환자 수는 2009년부터 지금까지 꾸준히 증가하는 추세인데, 점차 만성 B형 간염에 의한 발생은 줄어들고 C형 간염과 알코올성 간질환으로 인한 발생이 증가하고 있어요. 대부분의 간암 발생이 간경변증 단계 이후 발생하기 때문에 만약 간경변증 질환을 앓고 있다면 세심한 관리가 필요해요.

▪ 간암

통계청에서 발표한 2020년 사망 원인통계에 따르면 암으로 인한 사망은 우리나라 사망 원인 1위를 차지하고 있어요. 그중 간암은 폐암에 이어 2번째로 높은 암으로 인한 사망 원인에 해당하는 무서운 질환이죠.

이러한 간암은 발견 시기가 매우 중요해요. 조기에 발견하면 완치율이 50%가 넘지만 말기에 발견하면 환자 대부분이 6개월에서 1년 이내에 사망하기 때문이죠. 하지만 간암은 대부분 간질환과 같이 초기에 외부 증상이 잘 나타나지 않아요. 이상 증상을 확인했을 땐 이미 크게 악화되어 있을 경우가 많아요.

따라서 간암 발생 가능성이 큰 질환인 B형 간염, 간경변증을 앓고 있다면 주치의 상담 후 개별 시기마다 정기적으로 검진을 하는 것이 중요해요.


간 수치 관리가 중요한 이유: 40~50 주요 사망 원인

간 질환은 40~50대 중장년층에서 가장 주요한 사망 원인이 되고 있어요. 특히 위의 그래프와 같이 40대 연령층에서는 사망 원인 3위에 해당할 정도죠. 어떤 원인이든 지속해서 간 손상이 반복되면 간경변증이나 간암으로 진행할 위험이 크고, 이후 치료를 받아도 간이 원래 상태로 회복되기 어려워요.

따라서 간 건강을 지키기 위해서는 초기 대응이 가장 중요해요. 만약 내가 40~50대이고, 간염이 있거나 술을 자주 마시는 등 위험 요인에 노출이 되어 있으면 주기적인 간 기능 검사와 추가 정밀 검사를 통해 간에 손상과 염증이 생겼는지, 생겼다면 그 원인이 무엇인지 확인한 후 빠른 치료를 하는 것이 좋아요.


그렇다면 여러분의 간 수치는?

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*해당 콘텐츠는 마석아산내과의원 강동욱 원장님의 자문을 받아 작성되었습니다.

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